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生肖动物百科:虎

2015-04-08 09:28:43  
兴风长啸生虎威

虎是大型猫科食肉类动物,有8个亚种,即孟加拉虎、爪哇虎、苏门答腊虎、东北虎、华南虎、高加索虎、印支虎、新疆虎。然而天南地北的老虎外观、皮毛、体形大致相似。华南虎、孟加拉虎也就比东北虎、高加索虎略小一点,不像其它种类的动物那样呈现出相当大的差异。虽然模式只有一种,但因其完美,一种就够了。正像熊猫,我们无法想像另一种形态的熊猫也会如此完美。人们宠猫可能因为它是缩小了的老虎,有的画家甚至照猫画虎,但猫毕竟是猫,没有虎的王者气概,况且有许多亚种华美有余而威猛不足。

虎威风凛凛,奔走如风,仰天长啸时百兽辟易。古人认为“风从虎”,虎一出场甚至狂风大作,这恐怕是因为虎给人留下了最惊心动魄的感觉。直至今日,被圏养的老虎在动物园栅栏后的一声怒吼,仍能使人生出几分畏惧。即使是老死于山林,仍能威慑其它动物,所谓“虎死威风在”是也。

古代将军多用虎皮挂在帐中或铺于座上,是为了借虎威以壮军威。将军所在营帐是“虎帐”,将军的威风是“虎威”,骁勇善战的将领称“虎将”,勇士、壮士称“虎贲”。《三国演义》中关羽等五位蜀汉将军就被称为“五虎上将”,历代武官中“虎骑将军”、“虎贲中郎将”之类比比皆是,时至今日,军中勇将和竞技好手仍被称为“虎将”,足见虎的威风被人借用了几千年。

古代帝王用铜铸虎形兵符调动军队,虎符中分为二,两半铸有相同的铭文。右半留在君主手中,左半交给统兵将帅。需要调发军队时,君王遣使持符验合,以为凭证。公元257年,秦国进攻赵国,魏王惧秦军威势,不敢发兵解围。魏王之弟无忌请求魏王宠姬窃出兵符,击杀魏军统领晋鄙将军,夺取兵权,率大军击败秦军解赵之围。这段故事多次被搬上戏剧舞台,拍成电影,而虎符则是剧中贯穿始终的重要道具。

虎的威风不仅被人们借以壮大军威,还被人们用来丰富语言的表现力。

有一句成语“狐假虎威”来自一则寓言:狐狸宣称自己是百兽之王,老虎当然不能同意,狐狸欺骗老虎说:“你不信跟我走一趟,看看大家对我的态度就知道了。”老虎便跟着狐狸巡视山林,百兽看见老虎都吓得东躲西藏。憨厚的老虎以为是狐狸的王威,不知道是自己的威风被狐狸借用了。“狐假虎威”常用来讽剌借助别人威势做坏事的小人。

从另一个角度讲,人们常用“虎穴”、“虎口”形容危险的境地。大难不死谓之“虎口余生”,冒险行动叫作“虎口探险”,那末“虎口拔牙”简直就是玩命,不过“与虎谋皮”就太愚蠢了。“暴虎冯河”孔子极不赞成,徒手搏虎是莽撞而非勇敢。然而《水浒传》中的武松断了哨棒,不得不空手打虎,成就了千古英雄佳话。

噬鬼驱邪有人情

虎崇拜由来已久。传说中的西王母是半人半兽的形象,根据她虎齿、豹尾、善啸的特征,可以猜测西王母是虎图腾与母系氏族社会部落女首领的合并。西王母掌管人间的刑罚、瘟疫和灾难,俨然是最高司法女神。她主死也主生,手中有不死之药,美丽的嫦娥就是吃了她的药飞升到月亮成了那里永久的居民。西王母在漫长的中国神话发展史中逐渐演化为面目慈祥的王母娘娘,和玉皇大帝一起君临整个宇宙,而成为道教的最高女神。她也不再主管刑杀转而掌管生育、婚姻等温馨的项目,因而在民间香火很盛,特别是女性对她礼拜甚勤。

虎则一直坚持西王母的事业,伸张正义,噬食鬼魅。相传上古时,神荼、郁垒二神善捉鬼,然后将鬼喂虎。3000年前的商代晚期青铜器虎食人卣是一种酒器,其造型表现的正是虎食鬼的主题。虎有噬鬼镇邪的威力,所以古人在除夕时画虎于门,后来演变为门神画。

虎是义兽,于是有人召虎判案,有罪者虎噬,无罪者不顾。有位扶南王范寻养着六虎六鳄,判案有疑,就将人投于虎、鳄,不噬即为有理。司法程序真是简捷便当,可惜不宜推广。

大约在3世纪时,弘农(今河南、陕西交界处)虎患严重,刘昆到任后,政通人和,虎群居然负子离境,以示对清官的支持。虎在这个故事里极富人情味,而清代小说家蒲松龄(1640-1715)在《聊斋志异》中讲的故事更动人:一老妪之子死于虎患,地方长官判虎为老人养老送终,此虎便每天送猎物奉养老人,老人死后虎还到坟前嗥鸣致哀。

动物学家认为,虎一般不袭击人类,只有一些老病的虎捕猎困难,才向人进攻。在大自然食物链上,人与虎本可以和平共处,所以自古流传着许多人与虎的动人故事。比如春秋时期(前11世纪至前7世纪)楚国的令尹子文出生时被抛弃,由老虎哺乳养大,后成为优秀的政治家。唐乾元年间(758-760)发生的老虎送新娘赴佳期的故事,更具浪漫色彩。一时间,贵州、陕西一带虎媒祠广立,有情人都希望虎神保佑婚姻美满。不过,如有这样的媒人出场,结缘双方可就需要有足够的勇气了。

天真烂漫在民间

清代文人舒位《黔苗竹枝词·红苗》诗:“织就班丝不赠人,调来铜鼓赛山神,两情脉脉浑无语,今夜空房是避寅。”(注:红苗惟铜仁府有之,衣服悉用班丝,女红以此为务。击铜鼓以鼓舞,名曰调鼓。每岁五月寅日,夫妇别寝,不敢相语,以为犯有虎伤。)寅为虎,谁敢违背避寅习俗,五月寅日若夫妻同房而眠,老虎就会伤害他们。是一些地方民间流传的避寅习俗。

白虎神是中国古代二十八星宿中的西文七宿,因其呈虎形位于西文,按五行配五色,故称。它也是四方神之一。《礼记·道教的守护神,原为古代星官名,曲礼上》有“前朱雀,后玄武,左青龙,右白虎”的说法。土家族多信奉白虎神,湖北土家族祭白虎时,掌坛师要用杀猪民将自己的头砍出血来,滴在纸钱上后,悬挂焚烧。湖南土家族的小孩得尺风病时,往往认为是白虎所致必须请巫师驱赶“白虎”。驱赶时,要在户外放一把椅子,绑上带枝叶的竹子,上捆一只白公鸡,由巫师在室内施法,如果公鸡啼叫,白虎就算赶跑了。

农历五月初五是端午节,旧时有悬艾虎、吃粽子、赛龙舟的习俗。艾叶可驱虫、治病,以艾作虎形,有驱病镇邪的功能。有的地方还用雄黄在小孩子额上画上“王”字,模仿虎头花纹,当然也是借虎驱邪的意思。天真烂漫的孩子们犹如一群小老虎满街乱窜,给节日增添了欢乐的气氛。

陕西有送布老虎的育儿风俗。小孩满月时,舅家要送去黄布做的老虎一只,进大门时,将虎尾折断一节扔到门外。送布老虎是祝愿孩子长大后像老虎那样有力;折断虎尾,则是希望孩子在成长过程中免灾免难。山西各地则流行送老虎枕头的育儿风俗。每逢小孩过生日,当舅舅的要送外甥一只或一对老虎枕头,既可当枕头,又可当玩具,还表示祝福。

陕西关中地区嫁女必陪送一对特大的面老虎,过门时放在漆柜上抬着,走在送亲队伍的最前头,这或许是虎媒的遗风。婚后生子,外婆要送一个泥老虎当满月礼。至于戴虎帽、兜虎围嘴、穿虎鞋、枕虎枕则是全国性的育婴习俗了。这些虎形日用品寄托着父母的深情,希望虎娃、虎妮们茁壮成长。虎形玩具更是千姿百态,最常见的是布老虎,现在中年的中国人差不多都有玩过布老虎的童年记忆。这些玩具、用品都失去了老虎咆哮山林的威武,而具有憨态可掬的童趣,每一件都是精美的民间工艺品,常使艺术家们赞叹不已。

陕西华县一带流行“挂老虎馍”的婚姻风俗。迎新前,男方的舅家要蒸一对老虎馍,用红绳拴在一丰收,新娘一到,便将老虎馍挂在她颈上,进门后取下,由新郎新娘分食,表示两人同约会。值得一提的是,此馍还有公母之分,公老虎馍的头上有一个“王”字,表示男子要当家为王;母老虎馍的额中有一对飞鸟,表示妻随夫飞。每个老虎脖子前还有一只小老虎,表示祝愿新人早生贵子。

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